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Society of Esteem: Etruscan art / Wertschätzungsgesellschaft: Etruskische Kunst

Etruscan art is extraordinary and at the same time unique.  There is a significant difference between Etruscan art and the art of the surrounding cultures of the time. Roman and Greek art expressed idealization and aggrandization, using marble to facilitate this goal.

The Etruscans improvised and captured the personal, the genuine moment on wood, stone or walls.

Looking at Etruscan paintings and sculptures we see faces from real life.  The faces are shown with human grimaces or broad smiles.  Also the Etruscans had no problems painting the body how it was – chubby bellies or faces aged with wrinkles.

No culture portrayed itself more faithfully.   With an abundance of different faces and types, delicate and vulgar, forceful and weak, smart and stupid the Etruscans were not afraid to reflect their real lives.

In a society of esteem people don’t need to keep up with idealistic forms and supernatural beauty.  Artists get esteem as well as everybody else and can create art freely.

When art isn’t judged for value reasons and isn’t used for getting attention it can express life in a very honest manner.

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Etruskische Kunst ist aussergewöhnlich und gleichzeitig einzigartig. Es gibt einen bedeutsamen Unterschied zwischen der Etruskischen Kunst und der Kust der sie zur gleichen Zeit umgebenden Kulturen. Römische und Griechische Kunst drückten ästhetische überhöhte Idealisierungen aus, die sie durch den Gebrauch von Marmor erreichten.

Die Etrusker improvisierten und fingen das Persönliche, den wahren Moment ein, indem sie Holz, Stein oder Wände gebrauchten.

Wenn wir etruskische Malereien oder Skulpturen anschauen, sehen wir Gesichter aus dem wirklichen Leben. Sie zeigen menschliche Grimassen oder breites Lachen. Die Etrusker hatten keine Probleme den menschlichen Körper so zu malen, wie er war – fette Bäuche oder faltenreiche Gesichter.

Keine Kultur hat sich je so treu dargestellt. Mit einer Fülle an verschiedenen Gesichtern und Menschentypen, zart und vulgär, energisch und schwach, intelligent und dumm. Die Etrusker hatten keine Angst, ihr wirkliches Leben in der Kunst widerzuspiegeln.

In einer Wertschätzungsgesellschaft müssen sich die Menschen nicht mit Idealisierungen und übernatürlichen Schönheiten herumschlagen. Künstler erhalten die gleiche Wertschätzung wie alle anderen und können ihre Kunst frei ausüben und erschaffen.

Wenn Kunst nicht mit Wertvorstellungen beurteilt wird und dafür genutzt wird, um Aufmerksamkeit zu erhalten, kann sie das Leben in ihrer wahrsten Art darstellen.

Society of Esteem: Etruscan gender equality

In the last post we wrote about the fresco of an Etruscan banquet.  We focused on the fact that it shows both men and women sitting at the same table.

Greek or Latin commentaries of this unusual behavior speak very negatively about the Etruscans.  According to those ancient texts the Etruscan culture was decadent and rotten.  Why?  Because all the Etruscan women seem to be prostitutes – they sit at the same table with men. 

In both Roman and Greek cultures only prostitutes sat at the same table with men.  For women it was forbidden to eat together with their husbands, fathers, brothers and friends if they didn’t want to lose their reputation.

The Etruscans didn’t have the same gender rules.  In Etruscan culture women and men received the same esteem.  It was normal for women and men to eat together.

There are other archaeological findings which demonstrate this culture of gender equality.  Another strong proof for such an esteemful living of women and men is a well-known sculpture of an Etruscan couple.   

This terra cotta sarcophagus lid shows what appears to be a man and his wife reclining on a dining couch eating a meal or having a quiet moment after supper. Both figures are propped up on their left elbow with the man close behind the woman. Both faces share a secret, tender smile.  Such an artful expression of closeness and tenderness between man and woman was unknown in ancient Roman and Greek culture. 

 
According to the idea of the Society of Esteem we can state that the Etruscan culture seemingly had a unique social intercourse at their time.  The Etruscans treated each other equally – independent of the gender.  Everyone, woman or man, received the same esteem.