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Society of Esteem: Etruscan neighbors / Wertschätzungsgesellschaft: Etruskische Nachbarn

The Etruscan culture was so unique in its time that their neighbors, the Romans and Greeks, had difficulties understanding them.

As it often happens when one culture doesn’t understand another culture, they make fun of them or they attack them.  And as also often happens, the attacks usually expose their own problems.  The neighbors of the Etruscans followed this pattern, as much as we can conclude, through their writings.

The Romans couldn’t understand why the Etruscan women were allowed to eat together with the men.  In the Roman culture women who ate at the same table as men were prostitutes.  For Roman wives, daughters and friends it was forbidden to eat together with the men.  Seeing the Etruscan women behave this way the Romans concluded that all Etruscan women must be prostitutes and therefore the whole Etruscan society was decadent.

The Greeks regarded with jealousy the huge trading activities of the Etruscans, which extended to the African continent.  They accused the Etruscan ships of being pirates and therefore to be a danger to the whole Mediterranean sea.  In reality it was a small number of Greek pirates who were a danger to the coasts of ancient Italy, Greece and Cyprus.

A society of esteem such as the Etruscan society doesn’t have a reason to attack or violate others’ properties.  What the Romans failed to understand was a society based on esteem has no need to conquer others, may it be just a ship or a whole country.  It’s only interested in creating a balanced society in wealth and harmony by giving esteem to each single citizen.

As history shows, a society of esteem has no chance to survive as long as it’s surrounded by cultures which are based on hierarchy of values with the need to expand and conquer in order to create esteem for a certain element of society.

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Die etruskische Kultur war derart einzigartig in seiner Zeit, dass die Nachbarn, die Römer und Griechen, Mühe hatten, sie zu verstehen.

Wie so oft, wenn eine Kultur die andere nicht versteht, besteht die Reaktion darin, sich über die anderen lustig zu machen oder sie anzugreifen. Und wie so oft enthüllen die Angriffe die Probleme der Angreifer. Die Nachbarn der Etrusker folgten diesem Muster, wie aus deren Schriften herausgelesen werden kann.

Die Römer konnten nicht verstehen, weil es den etruskischen Frauen erlaubt war, gemeinsam mit den Männern zu essen. In der römischen Kultur waren die Frauen, die mit den Männern am Tisch sassen, Prostituierte. Für römische Ehefrauen, Töchtern und Freundinnen war es verboten, gemeinsam mit den Männern zu essen. Das Benehmen der etruskischen Frauen sehend, nahmen die Römer an, dass alle etruskischen Frauen Prostituierte waren und somit die gesamte etruskische Gesellschaft als dekadent angesehen werden musste.

Die Griechen wiederum beobachteten eifersüchtig die ausgedehnten Handelsaktivitäten der Etrusker, die sogar den afrikanischen Kontinent erreichten. Sie beschuldigten die etruskischen Schiffe, Piraten zu sein und somit eine Gefahr für das gesamte Mittelmeer. Tatsächlich waren es griechische Piraten, die eine Gefahr für die Küsten des antiken Italiens, Griechenlands und Zyperns gewesen waren.

Eine Wertschätzungsgesellschaft wie die etruskische Gesellschaft hat keinen Grund andere Besitztümer anzugreifen oder zu verletzen. Was die Römer nicht verstanden, war, dass eine Gesellschaft, die auf Wertschätzung basiert, andere nicht erobern muss, ob es nun ein Schiff oder ein ganzes Land ist. Die Gesellschaft ist einzig daran interessiert, eine ausgeglichene Gesellschaft in Wohlstand und Harmonie zu erschaffen, indem sie jedem Bürger und jeder Bürgerin Wertschätzung gibt.

Wie die Geschichte zeigt, hat eine Wertschätzungsgesellschaft keine Chance zu überleben, solange sie von Kulturen umgeben ist, die auf der Hierarchie der Werte basiert sind mit dem Drang sich auszudehnen und zu erobern, damit sie Wertschätzung für einen Teil ihrer Gesellschaft erschaffen können.

Society of Esteem: Etruscan gender equality

In the last post we wrote about the fresco of an Etruscan banquet.  We focused on the fact that it shows both men and women sitting at the same table.

Greek or Latin commentaries of this unusual behavior speak very negatively about the Etruscans.  According to those ancient texts the Etruscan culture was decadent and rotten.  Why?  Because all the Etruscan women seem to be prostitutes – they sit at the same table with men.

In both Roman and Greek cultures only prostitutes sat at the same table with men.  For women it was forbidden to eat together with their husbands, fathers, brothers and friends if they didn’t want to lose their reputation.

The Etruscans didn’t have the same gender rules.  In Etruscan culture women and men received the same esteem.  It was normal for women and men to eat together.

There are other archaeological findings which demonstrate this culture of gender equality.  Another strong proof for such an esteemful living of women and men is a well-known sculpture of an Etruscan couple.

A terra cotta sarcophagus lid shows what appears to be a man and his wife reclining on a dining couch eating a meal or having a quiet moment after supper. Both figures are propped up on their left elbow with the man close behind the woman. Both faces share a secret, tender smile.  Such an artful expression of closeness and tenderness between man and woman was unknown in ancient Roman and Greek culture.

According to the idea of the Society of Esteem we can state that the Etruscan culture seemingly had a unique social intercourse at their time.  The Etruscans treated each other equally – independent of the gender.  Everyone, woman or man, received the same esteem.

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